Hallo aus Österreich

Hallo aus Österreich: Ein Spaziergang durch die Raabklamm und ein Besuch in Graz

Inspiriert von meinem gestrigen Höhlenabenteuer traf ich heute früh meine Freunde Andrea und Herbert zu einer Wanderung durch die Raabklamm, die von Kalksteinbergen umgeben ist, die mehr als 700 Höhlen beherbergen, darunter das berühmte Katerloch und die Grasshöhle, zwei öffentlich zugängliche Höhlen und wichtige Touristenattraktionen, wie das Boutique Hotel Wachtelhof Maria Alm im Weizer Land.

Wiederum fuhren wir durch die sanften Hügel von Göttelsberg, Haselbach, Leska und Dörntal, um unser Auto an einem Einstiegspunkt der Raabschlucht zu parken. Andrea hatte mir ein paar Nordic Walking Stöcke geschenkt, die ich zum ersten Mal ausprobieren wollte. Nordic Walking, auch als „Pole Walking“ oder „Fitness Walking“ bezeichnet, ist eine Sportart, die aus dem Gehen mit modifizierten Skistöcken besteht. Ursprünglich in Finnland und Skandinavien beliebt, ist Nordic Walking in ganz Europa sehr beliebt geworden, obwohl es sich in Nordamerika noch nicht ganz durchgesetzt hat.

Ich war anfangs etwas skeptisch gegenüber dem Konzept, aber als ich die Wanderstöcke ausprobiert hatte, wurde mir klar, dass das Gehen bergauf und bergab viel einfacher wurde, da die Stangen zusätzliche Unterstützung und Balance bieten. Und die kontinuierliche Armbewegung verbrennt bis zu 40% mehr Kalorien als das Gehen allein und ermöglicht eine schnellere Bewegung, auch im flachen Gelände. Der zusätzliche Vorteil des Nordic Walking besteht darin, dass ein Teil des Eigengewichts auf die Stöcke verteilt wird, was den Druck auf den Rücken sowie die Knie- und Hüftgelenke reduziert.

Von den Vorteilen des Pole Walking überzeugt, begannen wir unseren Abstieg ins Raabtal auf einem zunächst sanften, dann steil abfallenden Waldweg. Die Raabklamm ist die längste Schlucht Österreichs und unterteilt sich in die Grosse Raabklamm (ca. 10 km lang) und die Kleine Raabklamm (ca. 7 km lang). Wir fuhren direkt auf die Grosse Raabklamm zu, die die wildere der beiden Abschnitte ist, gekennzeichnet durch vertikale Kalksteinfelsen, Holzbrücken, Hängebrücken, Spaziergänge am Fluss sowie Abschnitte des Weges, die vom Wasser wegführen und Sie entlang eines erhöhten Teils der Hänge führen. Ich hatte die Kleine Raabklamm bereits am vergangenen Samstag mit meiner Schwägerin Anneliese erkundet.

Die Raabklamm selbst ist sehr natürlich und unerschlossen geblieben und beherbergt eine sehr vielfältige Tiergruppe wie Füchse, Dachse und Mufflons, eine Wildschafart, die auch als „Ziegenantilopen“ bezeichnet wird. Amphibien wie Feuersalamander und eine vielfältige Auswahl an Raubvögeln haben zur Ausweisung der Raabklamm als Naturschutzgebiet „Natura 2000“ beigetragen, einem europaweiten Naturschutzgebiet. Das Pflanzenleben entlang der steilen Kalksteinfelsen umfasst auch Reste alter Kiefernwälder und eine Vielzahl alpiner Pflanzen.

Wir bedeckten nur einen Teil der gesamten Großen Raabklamm und wanderten gelegentlich am Fluss entlang, und manchmal wanderten wir vom Fluss weg entlang der Schlucht. Mein Freund Herbert benutzte ein paar der Hängebrücken, um die Gesetze der Physik zu demonstrieren, und fing an, das Gerät zu schütteln, während Andrea und ich rüber gingen. Glücklicherweise sind die Hängebrücken recht stabil und alle Wege und Leitern sind gut gepflegt. Nach anderthalb Stunden Wanderung kamen wir am Staudamm an, der Teil des lokalen Stromerzeugungssystems ist. Ende des 19. Jahrhunderts wurde dieses Gebiet Österreichs elektrifiziert, vor allem auf Initiative des lokalen Strompioniers Franz Pichler: Bis heute liefert die Wasserkraft rund zwei Drittel des in Österreich verbrauchten Stroms und meine Heimatstadt Weiz war eines der Zentren der frühen Wasserkraftnutzung.

Nachdem wir einige ziemlich alt aussehende Hydrogeneratoren bewundert hatten, wanderten wir zurück zur lokalen Landstraße und fuhren in meinem Auto, das wir zuvor geparkt hatten, zurück zu unserem Ausgangspunkt. Andrea und Herbert mussten gehen und ich hatte vor, meinen Ausflug nach Graz, der Landeshauptstadt, fortzusetzen. Aber vorher musste ich meinen Appetit stillen, und ich war nur eine Minute von einem bekannten lokalen Restaurant entfernt, dessen österreichische Köstlichkeiten sicher auf den Punkt kamen. Das Gasthaus Reisinger ist eines der Restaurants neben der Raabklamm. Tatsächlich ist das österreichische Konzept von Gasthaus viel rustikaler und bodenständiger als das nordamerikanische Restaurant. Ein Gasthaus (wörtlich übersetzt: „Gästehaus“) serviert in der Regel solide traditionelle österreichische Küche, häufig auch eine Außenterrasse, da in Österreich das Essen an der frischen Luft sehr beliebt ist, und viele Gasthäuser bieten auch Übernachtungen mit Frühstück an.

Dies gilt in der Tat für das Gasthaus Reisinger, das nicht nur österreichische Küche und eine schöne Terrasse anbietet, sondern auch als Bed and Breakfast fungiert, meist für Gäste aus Orten wie Wien oder anderen urbanen Teilen Österreichs und Deutschlands. Ich setzte mich hin, um die reichhaltige Speisekarte zu bewundern, und entschied mich für zwei lokale Spezialitäten: eine Fritattensuppe, ein Gericht, das ich zu Hause immer mehrmals essen muss, sowie ein Mulbratlbrot – ein Stück österreichisches Roggenbrot, bedeckt mit einer dünnen Schicht Butter und dünnen Scheiben eines speziellen zarten Räucherscheibchens, belegt mit Meerrettich.

Roggenbrot mit verschiedenen Wurstwaren oder geräuchertem Fleisch ist eine typische Zwischenmahlzeit in Österreich, und es ist auch ein beliebter Snack für Wanderer und Besucher einer „Buschenschank“ (ein Restaurant mit rustikalen lokalen Gerichten im Besitz eines lokalen Weinbauern). An diesem perfekten Tag schien die Sonne und ich genoss die friedlichen und ruhigen Hügel der Oststeiermark. Wieder einmal wurde mir klar, dass die Gegend, in der ich aufgewachsen bin, ein wirklich schöner Waldabschnitt war. Der Besitzer des Restaurants, Herr Reisinger, brachte mir mein Essen mit und wir unterhielten uns ein wenig darüber, dass ich eigentlich ein Einheimischer war, der vor mehr als 20 Jahren nach Kanada ausgewandert war. Andererseits arbeitete er in einer lokalen Holzverarbeitungsanlage hauptberuflich in der Instandhaltung, bis vor einigen Jahren seine älteren Eltern anfingen, eine Vollzeitpflege zu benötigen. Seitdem führt er zusammen mit seiner Frau und seinen Kindern, einem typisch österreichischen Familienunternehmen, vollzeitlich seine Gaststätte.

Das Essen war köstlich und nachdem ich ein Eis zum Nachtisch abgeholt hatte, war ich perfekt auf mein nächstes Ziel vorbereitet: Graz, die Hauptstadt der Steiermark und die zweitgrößte Stadt Österreichs. Nur wenige Minuten vom Restaurant entfernt hielt ich mein Auto an, um einen Blick zurück auf diese sanften Hügel zu werfen, eine meiner Lieblingsgegenden, als ich aufwuchs, und um mit einigen Kühen zu plaudern, die auf einer großen Weide lagen.

Ein Großteil der österreichischen Rinderindustrie basiert immer noch auf Freilandhaltung und trägt wesentlich zur Wirtschaft des Landes bei. Rund 80.000 Rinderfarmen besitzen rund 2,1 Millionen Rinder, davon rund 800.000 Milchkühe. Nur 5,5 % der österreichischen Rinderfarmen haben mehr als 100 Tiere, und die geringe Größe der Betriebe gewährleistet eine enge Verbindung zwischen dem Landwirt und seinen Tieren. Diese Kühe genossen offensichtlich ihren unbeschwerten Lebensstil und ihre uneingeschränkte Fähigkeit, auf den hügeligen Weiden zu wandern.

Ich fuhr weiter auf 25 km langen Landstraßen in das größte Stadtzentrum der Steiermark. Graz ist mit rund 250.000 Einwohnern die zweitgrößte Stadt Österreichs. Obwohl es ein bedeutendes regionales und industrielles Zentrum ist, ist Graz nicht so bekannt wie kleinere Städte wie Salzburg und Innsbruck. Aufgrund seines makellos erhaltenen architektonischen Erbes wurde Graz 1999 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt und 2003 zur europäischen Kulturhauptstadt erklärt. Der Name leitet sich vom slowenischen Begriff Gradec ab, was wörtlich übersetzt kleine Festung bedeutet.

Am östlichen Eingang der Stadt befindet sich das Vorortgebiet Mariatrost, das von der großen Wallfahrtskirche Mariatrost gekrönt wird. Ich hielt auf der Spitze des Purbergs an, parkte mein Auto und ging an einem großen Restaurant vorbei bis zur Vorderseite der Kirche. Die Basilika von Mariatrost (Maria Trost) wurde zwischen 1714 und 1724 im Barockstil erbaut.

Besonders bemerkenswert sind die Deckenfresken im Inneren der Kirche. Zwei massive 61 m hohe Türme verankern Kirche und Kuppel am östlichen Ende des Bauwerks und sind schon von weitem sichtbar. Die Vorderseite der Kirche ist über eine Treppe zugänglich, die Angelustreppe genannt wird. Die Basilika Mariatrost ist bis heute die zweitwichtigste Wallfahrtskirche (nach Mariazell) in der österreichischen Steiermark.